Historia de El Cairo

El Cairo es la capital de Egipto y la metrópolis más poblada de África. Es aquí donde converge la historia de la milenaria era de los faraones y la tradición islámica del país. 

En el centro de la ciudad, por ejemplo, está ubicada la plaza Tahrir y el vasto Museo Egipcio; un tesoro de antigüedades que incluye auténticas momias y artefactos bañados en oro del faraón Tutankamón.

Historia de El Cairo

Orígenes de la ciudad de El Cairo

Los orígenes de El Cairo se remontan al año 116 a. C, cuando los romanos llegaron a orillas del Delta del Nilo y construyeron una fortaleza, en los alrededores de la actual ciudad. Estos primeros asentamientos fueron creciendo lentamente, ocupados por los coptos, quienes empezaron a construir edificaciones.  

Luego de que los árabes invadieran Egipto en el año 640 d.C, el general Amr ibn al-As, formó una colonización e instauró el islamismo, a este asentamiento lo llamó Al-Fustat, lo que significa El Campamento.

Este campamento más tarde fue convertido en una fortaleza, donde eran administrados los bienes de la ciudad y se cobraban los impuestos, además fue aquí donde se edificó la primera mezquita de Egipto. 

La construcción de una región

Muchas fueron las dinastía que gobernaron esta ciudad y cada una iban fundando nuevas fortalezas que desplazaban a las anteriores como centro administrativo.

Sin embargo para el año 750, fue construida una segunda fortaleza llamada Al-Askar, justo al lado de Fustat, por órdenes del emperador Fatimí Suleiman y cuyo nombre significa El Ejército. 

En el año 969 fue fundada la ciudad palacio de Al-Qahira, por el califa Fatimí Yawhar. Quien más tarde construyó también la Mezquita de Al-Azhar, misma que se convertiría en la segunda universidad islámica más antigua del mundo. 

Además el sultán Saladino, de la dinastía ayubí, ordenó la construcción de la Ciudadela, el cual pasó a ser un sorprendente conjunto arquitectónico; acogiendo las ciudades de Al-Qahira y su vecina Fustat, la cual fue destruida en 1168 por un voraz incendio. 

La Historia de El Cairo y las Invasiones a Egipto

Mezquita El Cairo

Egipto fue invadida por los mamelucos en el año 1250, quienes instauraron el Imperio Otomano. Lo que llevó a que Al-Qahira comenzará a crecer y fuera declarada como capital de Egipto; además se empezaron las construcciones de nuevas mezquitas, baños públicos, mercados y viviendas, convirtiéndola en un centro urbano importante. 

Ya para 1340, la ciudad de El Cairo se había convertido en la más importante de África. Sin embargo años más tarde se vio envuelta en una serie de acontecimientos que marcaron su existencia.

La dinastía de los mamelucos empezó a debilitarse, gracias a las batallas contra los mongoles y los cruzados, luego la peste de 1348, la disminución del mercado internacional, provocando su caída total en 1517.  

Luego de que los otomanos invadieron Egipto, estos permanecieron en el poder por tres décadas, hasta que en 1798 Napoleón conquistó el país por un periodo corto, siendo derrotado en el mismo año en la Batalla de Abukir, por tropas inglesas. 

Fue entonces cuando Muhammad Ali, representante de los otomanos que toma el control del país, quien se encargó de renovar Egipto. Se empezaron a construir fábricas en los alrededores de la ciudad, se construyeron edificaciones públicas como el teatro de la ópera. 

Asimismo se construyeron viviendas y el Canal de Suez. La ciudad empezó a crecer hacia las zonas suburbanas, dejando en centro ocupado por las personas de más bajos recursos.

En el año de 1822 el Reino Unido invade Egipto para ejercer el control sobre el Canal de Suez. Aunque la historia de El Cairo y la ciudad seguía sobre el dominio británico, no dejó de modernizarse. 

Egipto independiente

En el año de 1917 el sultán Fuad I ya gobernaba Egipto y obtuvo el título de rey tanto para él como para sus sucesores. Sin embargo en 1922 Egipto consiguió su independencia, y la ciudad pasó a ser la capital del país.

El Cairo fue utilizada como base militar por el ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial. Asimismo, fue protagonista de varias sacudidas políticas y sociales, como la destitución en 1952 del rey Faruk, por grupos militares comandados por Gamal Abdel Nasser, además de la derogación de la monarquía en 1953.

En el 2011, la historia de El Cairo marca a la ciudad como escenario de eventos desastrosos como la sangrienta Revolución Egipcia, en la que muriendo una gran cantidad de personas, en la cual se vio obligado a renunciar el presidente Mubarak. 

Además en 2013 recibió un golpe de estado por parte de Abdelfatah al Sisi para derrocar al presidente Morsi, gracias a la cantidad de manifestaciones que se llevaron a cabo. 

A pesar de todo, El Cairo es una ciudad interesante, emprendedora y bien vale la pena conocer.  

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