Historia de La Valeta

13 diciembre 2020

La capital de Malta, aunque pequeña, alberga grandes e imponentes construcciones cargadas de historias. No en vano, La Valeta porta el título de Patrimonio de la Humanidad en la Unesco desde 1980. 

Inicios de una Fortaleza Religiosa

Esta ciudad mágica debe su nombre a su fundador, el Gran Maestre de la Orden de San Juan, Jean Parisot de la Valette. Su construcción comenzó en 1566, luego de que los Caballeros Hospitalarios llegaron a Malta y levantaron las fortificaciones que les permitieron defenderse de los corsarios.

Para ese entonces, Malta les ofreció dos grandes ventajas, por un lado su ubicación en medio del mediterraneo y de las principales rutas navales; y por el otro gozaba de un excelente puerto natural. 

Se dice que La Valeta fue planificada de manera estratégica como una Fortaleza Religiosa con impresionantes castillos, iglesias y catedrales que hoy día son un perfecto modelo de desarrollo de la arquitectura defensiva de la Edad Moderna. 

Tanto así que, a pesar de los ataques aéreos que destruyeron parte de la ciudad en la Segunda Guerra Mundial, sus murallas se mantienen intactas y siguen enmarcando las historias y el encanto de las calles de La Valeta

La Valeta, un lugar para visitar

Su pasado religiosos, su influencia colonial y su rica cultura dieron paso a una ciudad de exquisita arquitectura y animada vida turística; una reliquia moderna digna de descubrir.

Viajar a La Valeta es descubrir su aire renacentista y una verdadera vivencia maltesa, con sus casas decoradas con persianas de maderas y sus calles adoquinadas. Asimismo esta ciudad ha sido considerada como Capital Europea de la Cultura por la Unesco, ya que cuenta con al menos 350 sitios históricos. 

Entre sus edificaciones más importantes destaca el Palacio del Gran Maestre, el cual a lo largo del tiempo ha sido el hogar de los diferentes gobernantes de este hermoso archipiélago. En la actualidad este gran palacio es el hogar del Presidente de la República de Malta.  

Por otro lado, no podía faltar su influencia religiosa, siendo construida por los Caballeros de San Juan, La Concatedral de San Juan es un monumento impresionante, donde podrás apreciar un mosaico que contiene las 375 tumbas de los caballeros.

Además, en el Museo de la Catedral numerosos turistas se detienen para apreciar la famosa pintura de Caravaggio, nombrada Decadencia de San Juan Bauitista. 

En 1731, Los Caballeros de San Juan también construyeron el Teatro Manoel, uno de los teatro más antiguos de Europa y que aún se encuentra activo; su interior lleno de lujos y una sensacional lámpara central en forma de araña lo convierten en el centro de todas las miradas. 

Celebraciones y tradiciones en la Valeta

Para los habitantes de esta ciudad La historia de La Valeta, sus festividades y celebraciones tradicionales son el resultado de acontecimientos religiosos muy importantes. Mismas que definen su identidad y cultura.

  • La Regatta, es una celebración en homenaje al evento ocurrido el 8 de septiembre de 1565, cuando la ciudad logró resistir a un ataque de los conquistadores turcos; conservando así la independencia.
  • La Fiesta Verde, durante esta celebración la Plaza de San Jorge es decorada con una gran cantidad de plantas y flores de la temporada; además se realizan talleres educativos y eventos musicales. 
  • Santo Patrón, cada ciudad celebra las fiestas religiosas de su santo patrono, durante la celebración habitantes y turistas disfrutan de muchos fuegos artificiales y verbenas, así como también de una procesión a la iglesia.
  • Semana Santa, Pascuas y Navidad, en estas fechas las familias se reúnen, se visitan a los amigos, se reparten obsequios y se dan buenos deseos; además son muchos los feligreses que realizan procesiones para las visitas a los sagrarios de los siete templos. 

Curiosidades de la Valeta

La Valeta es una ciudad con mucho encanto, llena de historia y de pasado, y en la que aún se respira un aire medieval, con sus enormes fortificaciones y estrechas callejuelas; y también cuenta con datos que tal vez desconozcas.

La Valeta es la capital más pequeña de Europa y fue la primera ciudad planificada, con sus calles hechas en forma de cuadrícula y su suministro de agua potable a través de tuberías. 

Por otra parte este hermoso archipiélago contiene 350 iglesias, casi una por cada día del año. Además, cada una de estas iglesias cuenta con dos relojes que marcan horarios diferentes; esto con el propósito de confundir al diablo y lograr así el buen desempeño de los servicios religiosos.

Asimismo en la Concatedral de San Juan se encuentra exhibido el cuadro La Decapitación de San Juan Bautista, la única obra realizada y firmada por el artista italiano Caravaggio. 

En cuanto a su gastronomía, podemos decir que uno de sus platos típicos es el pastizzi; un pastel elaborado de una masa de hojaldre salado, relleno de carne, espinaca, guisantes o queso ricota.

Además esta ciudad ha sido escenario de importantes producciones cinematográficas, entre la que destaca la película Expreso de Medianoche; cuando el Fuerte de San Telmo dio paso a la prisión turca, donde Billy Hayes estuvo encarcelado. 

Es por ello que La Valeta es el destino perfecto para unas vacaciones inolvidables, con hermosos rincones llenos de historias y una gran belleza natural.

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