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Historia y viaje del ferrocarril transiberiano

15 mayo 2022

Historia

ferrocarril transiberiano


Los historiadores explican que, hace 125 años, Rusia decidió construir el ferrocarril transiberiano por temor a la expansión de China en el Extremo Oriente.
En 1890, gracias a un eficaz sistema de cooperación entre el sector público y el privado, se construyó en Rusia una red de unos 30.000 km de vías férreas por toda Europa.

En cambio, no se había construido ni un solo kilómetro de ferrocarril al este de los montes Urales, que separan Europa y Asia, a pesar de la propuesta del zar Alejandro III, quien señaló en 1886 que «el gobierno aún no ha hecho nada para satisfacer las necesidades de esta rica pero remota región».

La idea de construir un ferrocarril desde Moscú hasta el Océano Pacífico parecía imposible. Si la construcción de los 650 km de ferrocarril entre San Petersburgo y Moscú (inaugurada en 1851) costó 67 millones de rublos (en una época en la que los ingresos anuales del gobierno eran de 200 millones de rublos), el tramo Moscú-Vladivostok habría costado al menos 330 millones de rublos (unos 7.000 millones en la actualidad).

Mientras tanto, la guerra de Crimea (1853-56) agotó los recursos de Rusia y vació sus arcas. Otro factor que asustaba al gobierno era que el ferrocarril transiberiano debía construirse a través de cientos de ríos, grandes y pequeños, en una zona casi deshabitada como Siberia. Por ello, los burócratas respondieron a Alejandro III que el proyecto era imposible.

Nadie hubiera pensado que el descubrimiento de unos años más tarde disiparía la preocupación por los costes exorbitantes, pero en julio de 1890, San Petersburgo se sobresaltó con la noticia de que China había comenzado a construir un ferrocarril alrededor del Extremo Oriente ruso.

Una tierra lejos de casa


A mediados del siglo XIX, Rusia había firmado varios tratados con la China Qing, lo que le permitió adquirir el comercio en lo que hoy es Amur, Primorskiy, Sajalín, la región autónoma judía y gran parte de la región de Jabárovsk.

En aquella época, el ferrocarril terminaba en los Urales. A partir de ahí, la carretera postal sólo pasaba por Siberia. Desde el lago Baikal hasta Vladivostok se podía llegar en barco a través de los ríos Shilka y Amur. La comunicación regular se interrumpía en invierno cuando el río Amur se congelaba y en verano cuando se secaba. El viaje por tierra duró al menos 11 meses.

También existía la posibilidad de una ruta marítima alrededor de India, China, Corea y Japón. Sin embargo, si estallara un conflicto entre Rusia y Gran Bretaña, China o Japón, el contacto entre el Extremo Oriente y la Rusia europea se vería rápidamente interrumpido. De hecho, el Lejano Oriente ruso en aquella época era como una «isla» alejada de Rusia.

La amenaza china


El aislamiento de los territorios asiáticos provocó el pánico en San Petersburgo en el verano de 1890, cuando se descubrió que China planeaba construir un ferrocarril alrededor del Extremo Oriente ruso.

Con la ayuda de ingenieros británicos, China decidió construir un ferrocarril hacia el norte desde Pekín hasta Manchuria y desde Vladivostok hasta la ciudad de Hunchun, en el cruce de China, Rusia y Corea, a sólo 100 km de distancia.

En agosto de 1890, el ministro ruso de Asuntos Exteriores, Nikolai Girs, declaró que la construcción del ferrocarril transiberiano era «extremadamente importante», dado que la población de China en ese momento era de 400 millones de habitantes y la de Rusia, fronteriza con China, no llegaba a los dos millones.

Alejandro III dio prioridad a las cuestiones geopolíticas sobre las económicas y ordenó al príncipe Nikolai que supervisara personalmente la construcción del ferrocarril de Vladivostok.

La construcción de la Gran Carretera Siberiana (entonces conocida como la Carretera Transiberiana) comenzó el 31 de mayo de 1891.

Inicio de la construcción


El ferrocarril y su construcción desempeñaron un importante papel en el desarrollo socioeconómico del Extremo Oriente ruso. En sólo cinco años tras el inicio de la construcción del ferrocarril, el volumen de carga en el puerto de Vladivostok se multiplicó por más de 30.

La construcción del ferrocarril vino acompañada de un gran volumen de mercancías importadas. Con la apertura de este ferrocarril del Pacífico a los Urales, Vladivostok se convirtió en una puerta marítima para el ferrocarril transcontinental.

Curiosamente, los planes de China de construir un ferrocarril desde Pekín hasta el norte para asustar a Rusia se produjeron décadas después de que se completara el ferrocarril transiberiano.

Hoy en día, un viaje en tren de San Petersburgo a Vladivostok dura seis días y cinco horas y cuesta desde 243 dólares. En avión, el viaje dura 11 horas (cambio en Moscú) y cuesta 260 dólares.

¿Qué se puede ver desde las ventanillas del ferrocarril transiberiano?


Bosques

Los bosques son una parte importante del viaje. El paisaje puede permanecer inalterado durante horas y horas. Muchos pasajeros se pierden en una especie de meditación, escuchando el suave sonido de las ruedas.

Sin embargo, los bosques no son iguales en todas partes. El primer día, el bosque cambia de árboles caducifolios, principalmente abedules, a abetos gigantes, y el segundo día se alcanzan los Montes Urales, y desde las ventanas del tren se pueden ver pinos bajos creciendo en los valles y grietas de las montañas.

El periodista Yuri Lepsky escribe: «El valle del río Vyshera es, para mi gusto, el paisaje más hermoso que he visto en los últimos seis días».

La Siberia oriental y el Extremo Oriente están dominados por la taiga de coníferas. Hay osos y tigres de Amur en alguna parte. Pero apenas se ven desde la ventanilla del tren.

Estepas

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Al final del segundo día, cuando el tren cruza los Urales y entra en la parte asiática de Rusia, llega a la frontera con Kazajistán. Los escasos bosques desaparecen de repente y aparece un paisaje casi desértico al otro lado de las ventanas: durante una hora y media, las planas estepas permanecen inalteradas, y el tren continúa hasta la frontera con Kazajistán. Este es el comienzo de Siberia Occidental.

Siberia

Como sugiere el nombre del ferrocarril, se atraviesa Siberia. Durante la mayor parte del trayecto, es una Siberia verdaderamente interminable. Pero no todo es taiga y nieve. Las ciudades y las montañas se extienden por casi toda Rusia. Los abedules son de color beige, las tierras de cultivo son marrones, los trenes rusos son rojos, las estepas son verdes, el cielo es verde, las puertas y los techos de los coches son azules», dice el fotógrafo Todd Selby, que recorrió la Gran Ruta Siberiana desde París hasta Shangai.

Ríos

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En el camino, también se cruzan grandes ríos. ¿Kama, Ob, Genissey, Amur? y algunos más pequeños. El tren pasa lentamente por el puente para que pueda ver el ancho río.

Por cierto, el puente de Jenisei, que atraviesa la ciudad de Krasnoyarsk, recibió una medalla de oro en la Exposición Universal de París de 1900. El jurado estaba presidido por el propio Gustave Eiffel. Durante la época soviética se construyeron dos nuevos puentes para aumentar la capacidad, y el antiguo Puente del Zar fue demolido en 2007.

Las puestas de sol en los ríos Volga y Amur fueron muy hermosas. Increíblemente bello», dice el fotógrafo austriaco Georg Werner, que viajó en el Transiberiano en 2019.

Estación de ferrocarril

Para los aficionados al ferrocarril, este viaje es un paraíso. En ningún otro lugar verá tantos tipos de estaciones de tren: los raíles de esta línea, construida a finales del siglo XIX, se extienden, se doblan y se retuercen por todas partes. Y los trenes corren hacia ellos. En las estaciones más grandes, los viajeros se sorprenden al ver que hay líneas principales y líneas laterales, con interminables trenes que transportan todo tipo de mercancías, incluidos vagones de carga, carbón y camiones cisterna. Y, por supuesto, trenes de pasajeros de todo tipo y pasajeros de todas las partes del país.

Las estaciones más bellas de la línea tienen un aspecto elegante y monumental, muchas de las cuales fueron construidas en la época del zar. Por ejemplo, la estación de Surjanka es de mármol. En las grandes ciudades, donde los trenes se detienen durante largos periodos, a veces de hasta una hora (hasta 70 minutos en Khabarovsk), la estación puede verse desde todos los lados. Para ver las más bonitas, consulte aquí (encuesta editorial).

El lago Baikal

ferrocarril transiberiano

Al final del tercer día, el tren sale repentinamente del túnel y se acerca mucho al lago Baikal. El tren rodea el lago Baikal y durante más de dos horas se puede admirar el mayor lago del mundo. Este momento no se puede perder. Es desde la ya mencionada estación de Slyudyanka hasta la estación de Msiovaia.

Montañas

El ferrocarril transiberiano viaja hacia el sur a través de los Montes Urales, la «divisoria de aguas» de Rusia, donde los picos de los montes Sayan esperan al viajero.

Al sur del lago Baikal hay una cordillera única, la cordillera de Yamal-Daban, que el tren atraviesa durante algún tiempo. Los picos también pueden verse desde Ulan-Ude, pasando por la región de Buriatia, hasta Chita, la capital de la región de Zabaikalsky. En el Lejano Oriente, en las provincias autónomas de Amur y Hebrea, el tren atraviesa los montes Zingan y pasa por siete túneles de 2 km cada uno. En el tramo que atraviesa Jabarovsk y la región de Primorsky, se pueden ver las montañas Sikhote-Alin, fronterizas con China.

Ciudades

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A través de Novosibirsk, Krasnoyarsk y otras ciudades siberianas con millones de habitantes.
Vía Irkutsk, donde se exilió la facción de Dechambre que se rebeló durante el reinado del Zar.
A través de Ulan-Ude, la capital del budismo buryat y a través de Birobidzhan, la capital del óblast autónomo hebreo (¿sabía que en Rusia también hay óblast autónomos?
Y por último, la ruta lleva a Khabarovsk y Vladivostok, las ciudades más asiáticas de Rusia. Visitar todas estas ciudades le impresionará por la diversidad de nuestro país. Sobre todo cuando se baja del tren y se pasea, hay al menos algunos

Pero además de estas grandes ciudades, desde las ventanillas del ferrocarril transiberiano también se pueden ver casas en ruinas, pueblos abandonados y antiguas iglesias. Y luego están los rusos que viven, trabajan y viajan a lo largo de las líneas ferroviarias.

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