Las catacumbas más impresionantes de Europa

Las catacumbas encarnan una parte oscura, pero aún única, de la historia humana. Durante siglos, se han utilizado como lugares de entierro. Por definición, las catacumbas son pasajes subterráneos hechos por el hombre para diferentes prácticas religiosas. Aunque tendemos a pensar en pasajes largos, prácticamente cualquier habitación utilizada como lugar de enterramiento es una catacumba.

La palabra catacumba proviene del latín ad catacumba, que significa “a objetivos”, refiriéndose a las habitaciones en Roma. Iniciado por los romanos, los cristianos finalmente se hicieron cargo de la práctica de crear pasajes subterráneos con la idea de que la muerte es solo un período de sueño y que los muertos resucitarán nuevamente.

Cada año, millones de personas viajan a diferentes partes de Europa para visitar las misteriosas catacumbas donde se guardan innumerables huesos. Aunque parece ser una experiencia aterradora, visitar esos lugares les permite a los visitantes aprender sobre prácticas históricas de entierro.

Aquí está nuestra lista de las catacumbas más fascinantes de Europa:

Catacumbas en París

Sin duda, las catacumbas más famosas del Viejo Continente son las de la Ciudad de las Luces. Las bodegas subterráneas, que datan de la década de 1770, se crearon en un esfuerzo por reducir la abrumadora cantidad de cementerios terrestres. ¡Albergan más de seis millones de cuerpos humanos dentro! Antes de convertirse en una atracción turística tan popular, el sitio se utilizó para organizar fiestas privadas, conciertos y eventos.

Numerosos rumores han circulado por las catacumbas de París a lo largo de los años, incluidas historias de fantasmas. ¡Nada sorprendente! La red de pasajes subterráneos es tan grande, compleja y aterradora que puede perderse fácilmente en ella. Por lo tanto, ¡los rumores de almas atrapadas que todavía gritan pidiendo ayuda probablemente estén inspirados en hechos reales!

Catacumbas en Roma

Roma alberga muchas catacumbas. Hay al menos 13 lugares donde se encuentran tales tumbas subterráneas en la capital italiana, sin contar las judías. Y las catacumbas en Roma son de gran importancia, por varias razones. Además de la gran cantidad de restos humanos que albergan, contienen valiosas reliquias cristianas, pinturas, esculturas y diversos artefactos. Durante el Imperio Romano, solo los ricos podían permitirse comprar tierras o espacios para ser enterrados, de modo que las personas de la clase baja fueran ubicadas, después de la muerte, en las salas de catacumbas.

Abandonados en el siglo X, solo las catacumbas de Roma fueron redescubiertas en el siglo XVI, muchos de los descubrimientos tuvieron lugar hasta la década de 1950. Si bien muchos de ellos están abiertos para su visualización, algunos se han cerrado debido al peligro y la presencia de radón (un gas radiactivo emitido por la desintegración de la radio).

Catacumbas en Roma

Catacumbas en Rabat, Malta

Debajo de la moderna ciudad de Rabat en Malta (antiguamente la antigua ciudad romana de Melita) hay un extenso sistema de tumbas subterráneas talladas en rocas, que datan de los siglos IV y IX d. C. A diferencia de la mayoría de las otras catacumbas en el Mediterráneo y, de hecho, de En todo el mundo, los túneles en Rabat se usaron para enterrar judíos, cristianos y paganos, sin divisiones visibles entre los grupos.

Al visitarlos, notará dentro de las grandes mesas utilizadas para la comida durante las ceremonias de entierro, así como en varios toldos, algunos de ellos inscritos con misteriosas ilustraciones y mensajes (donde los arqueólogos aún trabajan para interpretar los significados). Las catacumbas más importantes en Rabat incluyen las de St. Paul, St. Agatha y Tad-Dejr.

Las Catacumbas de San Pablo, forma una de las necrópolis de la época romana más importantes del mundo. Fueron utilizadas primero por los romanos, para enterrar a los muertos (estaba prohibido hacerlo dentro de las ciudaddes). 

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Las catacumbas debajo de la Catedral de San Esteban en Viena

Estas catacumbas largas, oscuras y crípticas solo se pueden visitar con un guía acreditado. El lugar de enterramiento subterráneo está justo debajo de la famosa e impresionante Catedral de San Esteban en la capital austriaca. Como todas las otras catacumbas en esta lista, las de Viena tienen paredes adornadas con huesos humanos, con una imagen aterradora.

Las catacumbas debajo de la Catedral de San Esteban sirvieron como lugar de entierro para los líderes austriacos, miembros del clero y la nobleza de alto rango. Los restos de 11,000 cuerpos humanos se pueden encontrar en la antigua cripta, que data de la década de 1700. Además, solo unas pocas luces están instaladas bajo tierra, que es otra razón por la cual se necesita una guía para visitar las catacumbas.

Osario en Brno, República Checa

Algunas excavaciones arqueológicas de rutina realizadas durante un proyecto de construcción de 2001 condujeron a un descubrimiento inesperado en la ciudad de Brno en la República Checa, una casa subterránea llena de esqueletos. Se estima que más de 50,000 conjuntos de restos humanos se han concentrado en este sitio.

Inicialmente, los huesos se apilaron en filas ordenadas, pero luego se rociaron con agua y barro. Se ha convertido en una atracción turística desde junio de 2012, y actualmente es el segundo osario más visitado de todo el continente europeo, sólo por detrás de las ya míticas catacumbas de París.

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